Paul Davis

Dimanche 27 Avril 2008

Chanteur et compositeur américain, Paul Davis a connu une carrière à succès durant les 70s et les 80s avec des chansons tantôt pop tantôt country. On se souviendra surtout des hits « I Go Crazy », « Do Right » et « Cool Night ». Il meurt en 2008 à l’âge de 60 ans.


Paul Davis est né le 21 avril 1948, à Meridian (Mississippi).

Il débute sa carrière de chanteur durant la deuxième partie des années 60 au sein de groupes locaux (Six Soul Survivors, Endless Chains) tout en écrivant des chansons pour la maison de disque Malaco Records. En 1969, il signe son premier contrat chez Bang Records et sort un single « A Little Bit Of Soap » (#52) qui connaît un petit succès suivi d'un album A Little Bit Of Paul Davis (1970) qui contient les singles « I Just Wanna Keep It Together » (#51) et « Can't You Find Another Way (Of Doing It) ». Toujours en 1970, il apparaît sur le concept album Jesus Christ Superstar dans le rôle de Peter. Suivent trois albums alternant pop et country qui connaissent tous un gentil succès : Paul Davis (1972), Ride 'Em Cowboy (1974) et Southern Tracks And Fantasies (1975). De ces disques sont extraits les singles « Boogie Woogie Man » (#68), « Ride 'Em Cowboy » (#23), « Thinking Of You » (#45) et « Superstar » (#35).

Le vrai succès arrive avec l'album Singer Of Songs : Teller Of Tales (1977) et la ballade « I Go Crazy » (#7), la grande chanson de Paul Davis qui demeura dans le Billboard Top 100 durant 40 semaines. Toujours sur ce disque, on trouve les singles « Darlin' » (#51), un duo avec Susan Collins, et « Sweet Life » (#17). L'album suivant, intitulé Paul Davis (1980), ne contient pas de hit comparable mais on y trouve de bonnes chansons comme l'excellent « Do Right » (#23) et « Cry Just A Little » (#78). Paul Davis décide alors de changer de maison de disque et signe chez Arista Records. Son premier disque sous ce nouveau labe,l Cool Night (1981), ne passe pas inaperçu avec les ballades « Cool Night » (#11) et « Love Me Or Let Me Be Lonely » (#40) ainsi que l'entraînant « 65 Love Affair » (#6). Hélas ce sera son dernier album.

Il refait pourtant parler de lui en 1986 avec le gros hit country « You're Still New To Me » en duo avec Marie Osmond et un fait divers : il est victime d'un coup de feu à Nashville. Deux ans plus tard, il enregistre un autre grand hit country « I Won't Take Less Than Your Love » avec Tanya Tucker et Paul Overstreet puis « Sweet Life » en duo avec Marie Osmond. Après ces deux chansons, il se fait discret, retournant vivre dans sa ville natale jusqu'à sa mort, d'une crise cardiaque, le 22 avril 2008, à l'âge de 60 ans. Il venait d'enregistrer deux nouvelles chansons : « You Ain't Sweet Enough » et « Today ».


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© Boris Plantier