James Newton Howard

Vendredi 27 Novembre 2009

Pianiste et compositeur réputé, James Newton Howard débute sa carrière aux cotés d'Elton John avant de travailler pour les plus grands. Il consacre désormais le plus clair de son temps à la composition de bandes originales de films.


Né à Los Angeles le 9 juin 1951, James Newton Howard commence le piano à l'âge de 4 ans. Son compositeur préféré est Beethoven mais à côté de la musique classique il se passionne également pour la musique pop/rock, principalement pour les Beatles. Il étudie à l'USC School of Music puis à l'académie musicale de Santa Barbara, avec parmi ses professeurs Marty Paich, le père de David Paich (Toto). Son diplôme en poche, il devient membre du groupe Mama Lion, enregistre son premier album solo James Newton Howard (1974), et travaille pour différents artistes (Melissa Manchester, Ringo Starr, Carly Simon) avant d'être recruté par Elton John qui en fait son claviériste en 1975. James Newton Howard compose et arrange pour Elton John et accompagne le chanteur dans ses tournées. Puis il délaisse la carrière de sideman pour devenir un compositeur, producteur et arrangeur très recherché, collaborant avec une pléiade d'artistes (Earth, Wind & Fire, Diana Ross, the Pointer Sisters, Cher, Toto, Kenny Loggins, Glenn Frey, Olivia Newton-John, Randy Newman, Bob Seger, Barbra Streisand, Chicago, Peter Cetera, Rickie Lee Jones, Rod Stewart, Chaka Khan...).

En 1983, James Newton Howard découvre l'univers de la musique de films en travaillant pour Jerry Goldsmith sur la BO du film The Twilight Zone. Puis en 1986, il compose sa première bande-originale pour le film Head Office. Suivent des compositions pour de nombreux films parmi lesquels Le Fugitif, Collateral, Sixième Sens, Le Prince des Marais, Le Mariage de mon meilleur ami, Pretty Woman, Wyatt Earp ou encore Batman Begins. Pour la télévision, il a notamment composé le thème de la série Urgences. James Newton Howard compose dans son studio installé à Santa Monica. Ses compositions qui lui ont déjà valu de nombreuses nominations aux Oscars, Golden Globe, Emmys et Grammys.

Très lié aux musiciens de Toto, David Paich, Jeff, Steve et Joe Porcaro qu'il retrouve lors de nombreuses cessions d'enregistrement, il enregistre avec eux l'album instrumental James Newton Howard & Friends en 1984.

En 2004, il est élu président du conseil d'administration de l'ASCAP (American Society of Composers, Authors and Publishers), l'équivalent de la SACEM aux Etats-Unis.


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© Boris Plantier