Ernie Watts

Dimanche 15 Février 2009

Ernie Watts est un saxophoniste de jazz réputé. Il est aussi un musicien de session apprécié par les artistes pop/rock.


Né le 23 octobre 1945 à Norfolk en Virginie, Ernie Watts passe son enfance à Wild Montains dans le Delaware. Il découvre le jazz à treize ans et apprend le saxophone. Comme beaucoup de musicien de jazz, il voue un culte à John Coltrane. Plus tard, il suit des cours de solfège, d'harmonie et de saxophone au Berklee College of Music à Boston. Musicien de studio recherché, il s'est spécialisé dans le saxophone ténor mais sait également jouer du saxophone alto, soprano, de la flûte et même du hautbois). Il fait ses débuts dans l'orchestre de Buddy Rich dans les années 60. Il aime avant tout jouer du jazz, une musique dont il apprécie la richesse et la créativité. Il a enregistré avec quelques grosses pointures du genre (Cannonball Aderley, Thelonious Monk, Freddie Hubbard, Pat Metheny…). Mais il est aussi très demandé par les artistes pop/rock, participant à des centaines d'enregistrements pour Marvin Gaye, Quincy Jones, Michael Jackson, Barbra Streisand, Lee Ritenour, Frank Zappa, the Rolling Stones ou encore Chaka Khan. Il participe également à l'enregistrement de musiques pour le cinéma et la télévision. Son travail a été récompensé par deux Grammy Awards.

A la fin des années 80, il lance son propre quartet avec Pat Coil au piano, Joe Di Bartolo à la basse, et Bob Leatherbarrow à la batterie. Le groupe joue du jazz acoustique, de la fusion et des reprises de John Coltrane. Il a également enregistré une quinzaine d'albums solo et créé son propre label, Flying Dolphin.


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© Boris Plantier