Don Alias

Vendredi 27 Février 2009

Don Alias était un percussionniste très reconnu. On le retrouve sur de nombreux enregistrements jazz mais aussi pop/rock.


Né le 25 décembre 1939 à Harlem, Don Alias apprend les percussions seul en écoutant la musique d’artistes tels que Mongo Santamaria ou Arsenio Rodriguez. Il abandonne ses études de médecine à Boston pour rejoindre le groupe Los Muchachos dont il devient le percussionniste. Sa spécialité est le conga mais il joue tout type de percussions ainsi que de la batterie.

Il obtient son premier engagement en 1957 pour accompagner Eartha Kitt au Newport Jazz Festival. Puis il rejoint Nina Simone comme batteur et directeur musical durant trois ans. Il devient célèbre après sa participation à l'enregistrement de l'album Bitches Brew de Miles Davis en 1965. C'est lui qui joue de la batterie sur le célèbre morceau « Miles Runs the Voodoo Down ». Don Alias continue un temps de jouer avec Miles Davis, sur scène et en studio puis, sa réputation faite, joue pour de très nombreux artistes de jazz mais aussi parfois de musique pop/rock (Joni Mitchell, Weather Report, Chick Corea, Michel Brecker, Don Grolnik, Herbie Hancock, Pat Metheny, David Sanborn, Blood, Sweet & Tears) apportant une subtile touche afro-cubaine à leur musique.

Il est mort le 28 mars 2006 à l'âge de 66 ans.


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© Boris Plantier