Alessi

Lundi 16 Juin 2008

Alessi ou Alessi Brothers, est un duo composé de deux jumeaux new-yorkais, qui connu un joli succès à la fin des années 70 et au début des années 80 avec de sublimes chansons west-coast telles que le standard « Oh Lori ».


Billy et Bobby Alessi sont deux frères jumeaux nés le 12 juillet 1953 dans l'état de New York (États-Unis). Leur carrière musicale commence en 1970 avec une participation à la comédie musicale Hair puis se poursuit avec la création du groupe Barnaby Bye avec les musiciens Peppi Castro et Mike Ricciadella. Le groupe sort deux albums Room To Grow (1973) puis Touch (1974) avant de se séparer.

Les deux frères décident alors de former le duo Alessi et signent un contrat avec A&M Records. Leur premier disque, simplement intitulé Alessi, sort en 1976 et contient déjà tout le savoir faire des jumeaux : des voix douces, légères et magnifiques et un sens de la mélodie remarquable. Le single « Oh Lori » est un succès européen et demeure leur chanson la plus connue. Mais on peut aussi y écouter d'autres merveilles de délicatesse comme « Seabird » ou « Sad Songs ». Les albums suivant sont de la même veine. All For A Reason (1977), le deuxième album, contient le hit « All for a Reason » qui connaitra lui-aussi un plus grand succès en Grande-Bretagne qu'aux Etats-Unis, et le troisième album Driftin' (1978), plus dansant avec son single « Driftin' » qui sonne très Andy Gibb. Le groupe joue d'ailleurs en première partie du petit frère des Bee Gees qui connait à cette époque un immense succès. Leur dernier album chez A&M s'intitule Words and Music et sort en 1979. On y retrouve entre autre le single « Wait For Me ».

Libre, le duo signe chez Quest Records, le label de Quincy Jones, et réalise une petite merveille west-coast produite par Christopher Cross : Long Time Friends (1982). L'album est l'une des grandes perfections du genre avec des chansons comme « Jagged Edge », « Forever », « What a Way to Go » et « Put Away Your Love » (#71). Hélas le groupe ne poursuit pas sur sa lancée et décide de mettre un terme à sa carrière, malgré « Savin' the Day », une chanson pour la bande-son du film Ghostbusters (1984). Les deux frères, désireux de mener une vie plus sédentaire, préfèrent se lancer dans le business lucratif des jingles publicitaires. Leur talent pour trouver des mélodies imparables est très apprécié des publicitaires qui leur confient de gros contrats : Diet-Coke, KFC, Dr. Pepper, Sears, Seven-Up, Greyhound, Ford, Twix, Slim Fast ou encore J.C. Penny. Parallèlement à cela, les frères Alessi produisent, composent et parfois chantent pour d'autres artistes tels que Art Garfunkel, The Four Tops, Debbie Gibson, Rick Springfield ou Peter Frampton.

Les frères Alessi font leur grand retour artistique en faisant revivre Alessi avec l'album Hello Everyone (2003). Pas de doute, ils n'ont rien perdu de leur talent, ce que confirme trois ans plus tard l'excellent Just Like That (2006). Sur cette lancée, Billy et Bobby Alessi redonnent également vie à leur premier groupe Barnaby Bye avec l'album Thrice Upon A Time (2008). Les frères Alessi ont également fait leur retour sur scène tantôt seuls, tantôt avec Barnaby Bye. Ils se produisent essentiellement aux États-unis et aux Pays-Bas où ils demeurent très populaires mais on a également pu les voir à Paris, au Bus Palladium, le 20 avril 2007 (lire la chronique).


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© Boris Plantier